Croutelle

 Sortir des ornières de l’histoire
Enclavée en contrebas de l’axe routiers le plus fréquenté de la Vienne, Croutelle fait aujourd’hui figure de commune à part (entière?) au sein de l’agglomération de Poitiers .

Marquée par la présence sur son territoire de nombreuses grottes et falaises ; lesquelles auraient pu favoriser l’installation de populations puis par extension, donner son nom à la commune : Cruptelloe (crypte) dans le sens ancien de grotte (…). Croutelle qui ne comptait guère plus d’une poignée d’habitants au lendemain de la révolution s’étend sur 148 hectares* et recense aujourd’hui un peu plus de 850 habitants (les Coutellois).

Construite aux portes de Poitiers, l’histoire de la commune reste étroitement liée à la ferveur qui au XIIe ou XIIIe siècle guidera le pas des pèlerins sur les chemins de St Jacques de Compostelle et contribuera à la création d’une Maison-Dieu à proximité d’un Prieuré rattaché à l’abbaye voisine de Fontaine-le-comte.

Popularisée par François Rabelais (1494-1553) qui intégrera dans son récit fantastique de la jeunesse de Gargantua le trait d’esprit des étudiants poitevins qui dit-on, venaient au moyen-âge puiser l’intelligence des belles-lettres à sa « fontaine caballine »**. Réputée pour les « Finesses »*** qui de la renaissance au milieu du XVIIe siècle feront sa richesse (…)

La commune connaîtra à nouveau un certain essor au XVIIIe siècle en devenant ville-étape sur la route royale. Essor principalement dû à la création d’un relais de poste, l’installation de deux auberges et son classement administratif au rang d’éphémère chef-lieu de canton.

Bien que Croutelle ne paraisse que très difficilement pouvoir tenter de rivaliser avec ses plus proches voisines, Ligugé, St Benoit, Fontaine le comte, Poitiers (…) et leurs abbayes, cathédrales ou églises respectives. Profondément remaniée et présentée dans des proportions plus modestes que l’ancien Prieuré-cure du XIIe siècle dont elle dépendait, l’église paroissiale St Barthélémy mérite néanmoins le détour, ne serait-ce que pour sa cloche datant de 1623 classée monument historique et ses font baptismaux.

* Croutelle est aujourd’hui la plus petite de la Vienne et se classe parmi les 200 plus petites de France.

** Un siècle après la création de l’Université de Poitiers, par le roi Charles VIII en 1431, François Rabelais s’arrête à Croutelle, pour boire à la « fontaine caballine ». Selon la tradition des étudiants de Poitiers allaient à chaque rentrée universitaire, y puiser l’intelligence des belles-lettres.

*** Objets d’art en buis et ivoire tournés, rehaussés de dorure, très prisés des cours européennes jusqu’à la révocation de l’Édit de Nantes. Révocation qui provoquera la dispersion des artisans protestants et la fermeture des ateliers.